WIND卫星20周年

发射于1994年11月1日的WIND卫星已经服役超过20年了。WIND是NASA太阳系物理观测体系的一部分,目前位于L1点,目标是探测到达地球磁层之前的太阳风的性质。详见NASA的报导
(据说这货的燃料还够在L1点待60年…

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日月角直径相等不是巧合?

从地球上看,月球和太阳在空中的大小(角直径)非常接近,正因如此我们才会有非常壮丽的日全食和日环食。这样的配置一直都被认为只是一个巧合。然而最近牛津大学的Steven Balbus写了篇论文说这可能不完全是巧合——地球上的潮汐是太阳和月球潮汐力共同作用的结果,而潮汐模式和日月的相对角直径有关系。角直径相同这样的配置所产生的潮汐模式可能更有利于生物演化!他的论点是这样的潮汐模式可能对于早期泥盆纪四足类的演化至关重要。

顺便说一下,这位Steven Balbus是2013年邵逸夫天文奖的得主,在天体物理中的磁转动不稳定性问题上做出了杰出贡献。不管你信不信他的结论,这样的论文真的是很有趣。:)

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图片来自arXiv:1406.0323

太阳系真实比例

今天看到果壳网上转发了一个很有意思的网页。在这个网页上,月球的大小被设为一个像素,然后各种行星及其之间的距离都按照真实的太阳系比例展开。看起来真的很震撼!

要是真的手动拖动的话,从一头拖到另一头真的要好久…我拖的时候惊悚地发现,屏幕上有很多比月球还大的灰尘!

网站地址:A Tediously Accurate Map of the Solar System
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位于波士顿的太阳系

今天看到微博上有人发在波士顿看到的行星科普。好奇就去搜索了一下,发现这是波士顿科学博物馆在城里设立的一个太阳系科普,行星间的距离是按真实比例设置的!太阳、水星和金星位于博物馆内,而冥王星远在约20公里外的一个火车站。TripAdvisorEveryTrail上还有专门的游程,可以波士顿太阳系一日游。:D

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图片来自TripAdvisor