阿贝尔2744的星系团内光

在星系团里,由于较强的引力,部分星系会被撕碎,其中的恒星会散布于星系团中。这些恒星所发出的光弥散于星系团内部,被称为“星系团内光”。下图是哈勃拍摄的星系团阿贝尔2744,图中用蓝色标出了星系团内光的分布。研究星系团内光可以帮助我们理解星系团的形成和演化过程。详见NASA新闻

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图片来自NASA网站

哈勃边疆场

早在1995年,哈勃望远镜曾将其镜头指向大熊座的一小片天空区域,使用其WFPC2相机进行了连续10天的拍摄,342次的曝光,最终叠加得到了一张深度曝光的照片。这就是著名的哈勃深场HDF)。哈勃深场可以说是早期宇宙研究里的一张里程碑式的照片。随后在2003至2004年,哈勃又拍摄了哈勃超深场HUDF),2012年再次发布了哈勃极深场XDF)。这一系列超深曝光的照片大大推动了我们对早期宇宙的认识。

最近,天文学家又开始把哈勃望远镜的能力推向新的极限——拍摄哈勃边疆场Hubble Frontier Fields)。不同于之前的深场照片只是针对天空中的一片“空白”区域,新的哈勃边疆场对准的是六个巨大的星系团。大质量星系团会产生较强的引力透镜效应,这相当于为我们提供了一个天然的折射望远镜。借助这些“星系团望远镜”,我们将可以看到这些星系团后方的一些极其遥远的星系!

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