M82星系中的Ia型超新星

最近一条让人兴奋的新闻是在M82雪茄星系中发现了一颗超新星,编号为SN 2014J。更重要的是,这是一颗Ia型超新星!

位于大熊座的M82距离我们仅1200万光年。这是四十年来距离地球最近的Ia型超新星爆发。足够近的距离使得我们有机会对它的细节及其周围环境进行非常详尽的研究。

这一发现完全是偶然的,更多详情可以看UCL网站上的故事

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美国天文学研究经费趋势

美国天文学研究经费的趋势非常不容乐观!国家科学基金NSF的天文学部门曾在2010年的报告中对经费趋势的最佳(绿线A)和最坏(黑线B)状况给出了预测。然而,最近NSF的天文学部门在AAS大会上的报告显示,近两年的数据(红线)表明目前天文学经费正走在最坏的趋势上。这里包括了几乎所有的地面天文项目,但不包括空间项目。

这里值得注意的是底部大片红色区域,其表明的是仅仅维持当前美国各处地面天文设施的维护和运转就已经占据了每年天文经费的大部分。按此趋势,等到LSST等下一代望远镜完工后,天文经费根本不足以维持所有的设施。这也是之前讨论关停基特峰天文台等地面天文台的数台望远镜的主要理由。

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图片来自NSF报告

AAS 223rd @ Washington, DC

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1月5日至9日参加了于华盛顿特区举行的第223届美国天文学会大会。一周的会议学到了很多新东西,认识了很多新朋友。期间还有幸参观了戈达德太空飞行中心,看到了詹姆斯·韦伯太空望远镜JWST)的组装车间。

容我在此胡乱贴一些会议见闻。

SEGUE数据中的超高速恒星

在1月初的AAS大会上,另一则和SDSS相关的新闻是,Lauren Palladino等研究人员在SDSS的SEGUE数据中发现了一些新的超高速恒星Hypervelocity Stars),这些恒星的运动速度高达每小时数百万公里,而其起源却是个迷。

传统上认为,超高速恒星的产生和超大质量黑洞有关。如果一对双星距离超大质量黑洞过近,强大的引力会干扰双星轨道,将其中的一颗甩出,成为超高速恒星。因此之前认为银河系内的超高速恒星应该都来自于银心的超大质量黑洞。然而研究这些新的超高速恒星的轨迹发现,它们似乎都不是来自于银心的。它们的真正起源还需进一步的跟踪研究。

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图片来自Vanderbilt新闻

以1%精度测量宇宙尺度

在1月9日的223届美国天文学会大会的新闻发布会上,SDSS的BOSS项目发布了最新的成果:藉由重子声学振荡,BOSS项目对宇宙尺度的测量达到了前所未有的1%精度!尺度(距离)的测量是天文学的基石之一,然而能够达到1%精度以上的尺度测量并不算多,BOSS的最新结果是一个很了不起的成就。SDSS官方网站上已刊登了新闻发布稿BBC新闻也已经报导了这一成果。

补充:BOSS的成果登上了1月20日的NASA天文每日一图

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图片来自SDSS3.org