SDSS 2014大会

2014年7月的最后一周,SDSS的伙伴们齐聚犹他州的帕克城,召开2014年的SDSS合作大会。这次会议正值SDSS-III和SDSS-IV衔接期,会议安排是三天的SDSS-IV会议再加三天的SDSS-III会议。虽然整个会议很长很累,但是可以见到很多人,学到很多东西,而且大家都很期待新的项目和新的数据!

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钱德拉15周年

钱德拉X射线天文台(Chandra X-Ray Observatory)迎来了15岁生日!钱德拉是一台是革命性的望远镜。在它之前我们没有高精度高分辨率的X射线望远镜,而钱德拉的出现可以说是为我们观测宇宙打开了一个全新的窗口。作为NASA最成功的项目之一,15年来这台望远镜深刻地改变了我们对宇宙的认识,其所观测的天体包括超新星、类星体、银心超大质量黑洞等等,并大大推动了暗物质方面的研究。

更多15年纪念照片可以点这里

Chandra Hangout Banner

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图片来自NASA

斯隆数字化巡天的新疆界

作者:Jordan Raddick 翻译:Qingqing Mao

建立在14年的非凡发现的基础之上,斯隆数字化巡天(Sloan Digital Sky Survey,SDSS)已经进入了一个新阶段,包括了三个全新的巡天项目。新增的观测能力将把我们对宇宙的探索和普查扩展到一个前所未有的领域。

全新的光谱设备,展示了从同一个星系的不同部位采集的两条光谱。


利用全新的光纤束技术,新SDSS将会对同一个星系的多个部位采集光谱。左边展示的是斯隆基金会的望远镜,以及光纤束顶端的特写。右下展示了单根光纤如何对应观测星系的不同部位。图中星系(图像来自于哈勃太空望远镜)显示的是SDSS的新设备所测量的第一个星系。右上展示了其中的两根光纤从这个星系的两个不同部位所采集到的数据,可以看出星系的中心和边缘的光谱有着显著的区别。
Credit: David Law, SDSS Collaboration and Dana Berry / SkyWorks Digital Inc.
Hubble Space Telescope image credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, and A. Evans (University of Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University)

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SDSS的夜间观测

SDSS的望远镜在夜间观测时是怎样的场景?来看看这段由John K. Parejko拍摄的延时摄影视频,展示了SDSS望远镜从准备到夜间观测的整个过程!

SDSS at Night

在夜间,约每一小时观测员都需要更换装载光纤的观测盒来观测一组新的恒星或星系。每个观测盒里有数百根的光纤插在一块打满小孔的铝制圆板上。每根光纤都对应着一颗恒星或一个星系。月出之前是“暗时”观测,而“亮时”指的是近乎满月时的观测时间。视频结尾处渐亮的天空是月出而不是日出!背景中橘黄色的光来自于德克萨斯的艾尔帕索市,位于望远镜南方约90英里(145公里)处。在更换观测盒前后,望远镜内部短暂闪亮的各色光线是用于校准仪器的。我们用不同的光源来检测仪器设备以保证各个部分工作正常,并可以将观测数据和已知的标准做比较。

视频制作:John K. Parejko
原视频位于YouTube

蜻蜓长焦镜阵列

最近天文学家在风车星系M101所在的天区新发现了7个矮星系,这些矮星系是否是M101的伴星系还需要进一步的距离测量。

这些矮星系的表面亮度非常低,常规望远镜往往会错过这些天体。耶鲁和多伦多大学的天文学家们为此设计了一台特殊的望远镜“蜻蜓长焦镜阵列”(Dragonfly Telephoto Array)。这台望远镜由八个佳能400mm长焦镜头改造组成,特别适合用于观测此类暗弱天体!

论文地址arXiv:1406.2315

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盖亚的小麻烦

去年底升空的盖亚(Gaia)太空望远镜看来碰到了些小麻烦。过去的几个月欧空局一直在对位于L2点的望远镜执行各种测试,结果发现进入望远镜的背景杂散光比预计的要高,这可能会影响到较暗恒星的观测。受影响最严重的可能是视向速度光谱仪,估计灵敏度会损失1.5个星等。

科学家们正在尽力分析原因,并考虑适当调整观测策略。盖亚的数据发布也会延迟。具体可见这篇blog

PM410

图片来自Gaia Blog

M106多波段照片

NASA发布了最新的M106星系(也叫做NGC 4258)的多波段合成图片。这张M106图片的厉害之处在于叠加了射电、光学、红外,一直到X射线波段的图像,覆盖的波段范围真是非常广!在Chandra的网页上可以分别点看它在不同波段下的图像,可以发现同一个星系在不同波段下真的很不同。这可以说是一个极好的例子,展示了为什么天文学家要通过不同的波段来观测。我顺手做了一个gif动画。

m106

图片来自Chandra