厉害的SDSS星系

这个SDSS星系有没有看起来很厉害?!这不是星系大爆发啦,红色其实是人造卫星留下的轨迹,恰巧穿过了星系的中心。飞机和人造卫星等物体会在SDSS图像上留下红/绿/蓝等单色的轨迹。这是因为SDSS的扫描拍摄方式决定了不同波段的曝光并不是同时进行的,而这些人造物体移动很快,往往只出现在某一个波段的曝光中。最终彩色图像是由多个波段的图像叠加而成的。

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可以在SDSS的导览工具里查看这个星系。这个星系是在星系动物园中被发现的,可详见星系动物园的博客

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We Need Us

We Need Us”是由艺术家Julie Freeman所创立的一个在线艺术作品,使用来自公众科学平台Zooniverse的数据,将全球志愿者在Zooniverse上的活动转变为跳动的色块和音符。用Zooniverse数据做科学研究的不少,但是创作艺术作品尚属首次。用于构建作品的相关的代码可在Github上找到。

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OSIRIS-REx的时间囊

十年后的太阳系探索会是什么样?NASA正邀请大家写下对今日及未来十年太阳系探索的想法,被选中的想法将被装入一个时间囊并搭载到OSIRIS-REx小行星探测器上。

OSIRIS-REx是NASA新边疆计划(New Frontiers Program)的第三个中选项目,预计于2016年发射,2019年抵达小行星Bennu并进行采样,2023年携带样本返回地球。届时NASA将打开时间囊,看看哪些预言说中了!

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在球状星团里看夜空

球状星团有着很高的恒星密度,在很小的区域里集中了成千上万的恒星。如果我们的太阳系位于球状星团内,那夜空看起来会是怎样的?天文学家William Harris和Jeremy Webb模拟了在位于球状星团47 Tucanae中的一颗行星上所看到的夜空景象!估计那儿的夜空会有上万颗一等以上的亮星,作为比较,地球的夜空中只有29颗。

我猜那儿的天文摄影师会很高兴,但是宇宙学家就不一定了…… :p

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更多内容

日月角直径相等不是巧合?

从地球上看,月球和太阳在空中的大小(角直径)非常接近,正因如此我们才会有非常壮丽的日全食和日环食。这样的配置一直都被认为只是一个巧合。然而最近牛津大学的Steven Balbus写了篇论文说这可能不完全是巧合——地球上的潮汐是太阳和月球潮汐力共同作用的结果,而潮汐模式和日月的相对角直径有关系。角直径相同这样的配置所产生的潮汐模式可能更有利于生物演化!他的论点是这样的潮汐模式可能对于早期泥盆纪四足类的演化至关重要。

顺便说一下,这位Steven Balbus是2013年邵逸夫天文奖的得主,在天体物理中的磁转动不稳定性问题上做出了杰出贡献。不管你信不信他的结论,这样的论文真的是很有趣。:)

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图片来自arXiv:1406.0323

用哈勃图片拼出《星夜》

天文美图还可以这么用!天文学家Alex Parker使用哈勃太空望远镜拍摄的图像,拼出了梵高的名作《星夜》。连线杂志对此还有个专访。Alex的网站上还有一些他的其他作品,也很值得一看。

对于喜欢图像处理和数据可视化的同学可能会想,这样的图片要如何生成呢?我首先想到的是收集一系列哈勃图片并对每个图片算一个平均颜色值,然后把原画粗像素化,找到和每个格子里的平均颜色最接近的一幅哈勃图片替换进去。如果要更细致的话,可以把图片的方向也考虑进去,有些部位可能要把图片旋转一下效果会更好,可以对每个格子算一组梯度。还有没有什么更高端的方法呢?

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宇宙拿铁

今天看到有人转发了一条果壳网的问答,问题是关于“宇宙本身的颜色”。回答里提到了“宇宙拿铁”(Cosmic Latte)这个颜色,很好玩。

宇宙现在是如此地空旷,直接看的话,当然大部分地方都是接近黑色的啦。但是如果我们把所有的光加起来,平均颜色是什么呢。2002年真有人用二度视场巡天2dF Survey)的20万多个星系的光谱算了一下,得到了一个平均颜色——#FFF8E7,这个颜色后来被命名为了宇宙拿铁色。原作者Karl Glazebrook和Ivan Baldry还写了个解释网页。话说在02年的时候,SDSS数据还不够大呢,不过现在SDSS已经有超过百万星系的数据了,应该拿SDSS数据也算一个看看!

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太阳系真实比例

今天看到果壳网上转发了一个很有意思的网页。在这个网页上,月球的大小被设为一个像素,然后各种行星及其之间的距离都按照真实的太阳系比例展开。看起来真的很震撼!

要是真的手动拖动的话,从一头拖到另一头真的要好久…我拖的时候惊悚地发现,屏幕上有很多比月球还大的灰尘!

网站地址:A Tediously Accurate Map of the Solar System
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Zooniverse vs. 使命召唤

Zooniverse博客上最近的这篇文章提到,平均每周人们花在Zooniverse上的各个公众科学研究项目上的累计时间是1年,这是个不错的成绩。然而,地球人每周花在玩“使命召唤”上的累计时间是10000年…

乐观地看,公众科学项目还有很大的潜力。如果能更有趣味性更具吸引力,一定能取得极大的成就!

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位于波士顿的太阳系

今天看到微博上有人发在波士顿看到的行星科普。好奇就去搜索了一下,发现这是波士顿科学博物馆在城里设立的一个太阳系科普,行星间的距离是按真实比例设置的!太阳、水星和金星位于博物馆内,而冥王星远在约20公里外的一个火车站。TripAdvisorEveryTrail上还有专门的游程,可以波士顿太阳系一日游。:D

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图片来自TripAdvisor