MaNGA试观测

作为斯隆数字化巡天第四期SDSS-IV的重要项目之一,MaNGA (Mapping Nearby Galaxies at APO)将会使用积分视场单元(Integral Field Unit, IFU)设备来观测约10000个邻近星系。以往,大部分情况下我们对每个星系只会采集一条光谱。而IFU会针对每个星系安放一个光纤阵列,从而全面得到星系不同部位的光谱,是研究星系动力学和星系演化的利器!

最近,MaNGA团队在SDSS望远镜上进行了试观测。MaNGA可以一次同时拍摄17个星系的IFU光谱,首批34个星系的数据正在分析中。下图显示的是第一块观测板所测量的17个星系。

MaNGA首批星系

MaNGA首批星系

SDSS3博客以及数据科学家David Law的Twitter上有很多关于MaNGA试观测的照片和图片,欢迎围观!

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SDSS现任主管当选院士

祝贺SDSS-III的现任主管Daniel Eisenstein教授当选为美国国家科学院院士!Eisenstein教授长期致力于宇宙学和河外天文学的研究,从1998年起就活跃于SDSS项目,为SDSS的发展做出了巨大的贡献。(可参见今年新增的院士名单

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Daniel的一大工作是大大推动了星系红移巡天中的重子声学振荡(BAO)的研究,使之成为了当前高精度宇宙学试验中的几大重要方法之一。早期他做了大量BAO的理论工作,随之推动SDSS团队选取亮红星系(LRG)作为观测目标,最终在2005年首次从LRG样本中测得了BAO信号(arXiv:astro-ph/0501171)。如今,他领导着SDSS-III,其BOSS项目对BAO尺度的测量已经可以达到1%的精度。感谢他所做出的巨大贡献!

SDSS登上了《天文爱好者》

我为斯隆数字化巡天写的科普介绍文章刊登在了今年第五期的《天文爱好者》杂志,还霸占了封面上的大标题。:P

这篇主要是针对SDSS项目的一个总体介绍,涵盖了SDSS的历史、现状、以及未来的计划,也包括了SDSS的仪器设备、数据发布、合作团队组织等各方面的简要介绍。欢迎观摩和拍砖!

这里是本期的封面和目录。隔一阵我可能会把文章部分内容贴到这里,不过想尽早观摩的就只能快去买杂志啦!

天文爱好者.2014.05.封面

天文爱好者.2014.05.目录

BOSS关键项目完成

简化儒略日56748日晚上(也就是本周一晚… SDSS-IIIBOSS巡天完成了所有关键项目的观测工作!观测所得的独立光谱数据包括了135万个星系以及23万个类星体,DR12星系表的制作将立刻展开。在随后的三个月里,BOSS将继续完成多个附加项目的观测。感谢SDSS观测人员四年半来近乎100%的观测效率!

下图浅蓝色区域显示的是BOSS最终的星系和类星体光谱数据的天区覆盖范围,共10200平方度。最终的DR12数据将于今年晚期公开发布。详见SDSS3的博客

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图片来自SDSS3博客

SDSS艺术之旅

去年夏天,伦敦的观念艺术家Xavier Poultney一路参观了多个与斯隆数字化巡天相关的地点,包括位于新墨西哥的SDSS望远镜、位于华盛顿大学的光纤插板制作实验室、以及现位于史密松博物馆的SDSS相机等等。他和摄影师Adam Laycock一路拍摄了大量SDSS相关的照片。这些旅程所见都被Xavier放进了自己的艺术展里,会在伦敦和布拉格等地展出!

图片由Adam Laycock拍摄。

斯隆数字化巡天里的小行星

SDSS的数据库中不仅有恒星和星系,也有着大量太阳系内的小行星数据。这段由Alex H. Parker制作的惊艳视频展示了由SDSS望远镜所观测到的超过10万颗小行星的运动轨迹。其中圆圈示出的是水星、金星、地球、火星、和木星的平均轨道。

视频中可还以清晰地看到特洛伊群小行星。特洛伊群是位于木星轨道拉格朗日点上的小行星群。

与这个视频相关的论文可见arXiv:0807.3762

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SEGUE数据中的超高速恒星

在1月初的AAS大会上,另一则和SDSS相关的新闻是,Lauren Palladino等研究人员在SDSS的SEGUE数据中发现了一些新的超高速恒星Hypervelocity Stars),这些恒星的运动速度高达每小时数百万公里,而其起源却是个迷。

传统上认为,超高速恒星的产生和超大质量黑洞有关。如果一对双星距离超大质量黑洞过近,强大的引力会干扰双星轨道,将其中的一颗甩出,成为超高速恒星。因此之前认为银河系内的超高速恒星应该都来自于银心的超大质量黑洞。然而研究这些新的超高速恒星的轨迹发现,它们似乎都不是来自于银心的。它们的真正起源还需进一步的跟踪研究。

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图片来自Vanderbilt新闻

以1%精度测量宇宙尺度

在1月9日的223届美国天文学会大会的新闻发布会上,SDSS的BOSS项目发布了最新的成果:藉由重子声学振荡,BOSS项目对宇宙尺度的测量达到了前所未有的1%精度!尺度(距离)的测量是天文学的基石之一,然而能够达到1%精度以上的尺度测量并不算多,BOSS的最新结果是一个很了不起的成就。SDSS官方网站上已刊登了新闻发布稿BBC新闻也已经报导了这一成果。

补充:BOSS的成果登上了1月20日的NASA天文每日一图

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图片来自SDSS3.org

BOSS DR11论文新鲜出炉

今天是SDSS在arXiv上忙碌的一天——BOSS团队刚提交了6篇使用了最新的DR11数据的论文。祝贺所有的参与人员!主要的BAO测量结果在这里

下图比较了三个版本的数据——DR9、DR10、DR11——的BOSS星系光谱数据覆盖范围和覆盖率。DR11数据目前暂时只对合作单位内部开放,等到2014年年底会公开发布。BOSS的最终数据将会是DR12,也将于2014年底发布,届时灰色区域将被基本填满。

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图片来自BOSS团队论文

eBOSS的探测区域

eBOSS(Extended Baryon Oscillation Spectroscopic Survey)将是BOSS巡天项目的继任者。作为斯隆数字化巡天四期的主要项目之一,eBOSS将探测更“深”的区域,使得我们能更进一步地了解宇宙的大尺度结构,从而更好地研究宇宙演化的历史。

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APOGEE和开普勒卫星

SDSS的APOGEE和NASA的开普勒任务也有合作。结合开普勒望远镜高精度的光度数据,以及APOGEE提供的红外光谱,我们可以借助星震学方法来更细致地研究银河系内的恒星。下图中的绿点是当前APOGEE数据所覆盖的区域,其中红圈圈出的那部分就是和开普勒任务重叠的区域。

星震学Astroseismology)是通过恒星的震动频谱来研究恒星的学科。恒星是在不停震荡的,观测恒星的震动模式可以帮助我们了解恒星的内部结构,这就像可以通过地震波来了解地球内部的结构。再加上光谱可以告诉我们恒星物质的化学组成,结合星震和光谱是研究恒星的有力武器!

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图片来自SDSS3.org

SDSS的星系和类星体数据

SDSS-III的BOSS项目又到达了一个里程碑:50万个星系和10万个类星系的光谱!详情可以参看SDSS3的这篇博客

SDSS的星系数据有多深?下图中的每一个点都是一个被采集了光谱数据的星系,黄色和红色部分是早期斯隆巡天里的主星系样本和亮红星系样本,而白色部分是目前斯隆巡天三期里的BOSS项目所得到的星系样本。BOSS星系样本的覆盖深度达到了红移0.7左右,对应约为85亿光年。

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老板巡天

重子振荡光谱巡天(Baryon Oscillation Spectroscopic Survey)是斯隆巡天第三期中最重要的项目之一,其目标是采集约150万个星系和16万个类星体的光谱,以此来研究宇宙的大尺度结构。大尺度结构可以帮助我们研究暗物质和暗能量等等宇宙学问题。这个项目简称为BOSS,所以中文也可以叫做“老板巡天”…

p.s. 微博上有人建议说叫“大王巡天”更好… XD

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