来自pp反应的中微子

今天的Nature新闻Borexino中微子实验首次探测到了来自太阳中心的重要热核反应步骤——质子-质子反应(pp)的中微子!太阳的能量源于其中心的多种热核反应,此前曾探测到来自其他反应步骤的中微子,而这是首次探测到来自pp反应的中微子。这部分中微子其实占据了总量的9成,数量虽多,然而能量相对较低,探测很不容易。

太阳中微子研究非常有意义,即可帮助我们了解太阳中心的物理,又可以加深我们对中微子振荡和基础物理模型的理解。另外也可以帮助我们了解太阳内部的重元素构成,这对于研究恒星和行星的形成过程也很重要。

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图片来自Nature网站

NASA创新概念项目2014

NASA公布了2014年的创新概念奖项第一阶段的入围者,包括了一系列很有意思的太空探索新点子。第一阶段的入围者会得到10万美元经费,然后发展得好的项目会经过评审再进入下一阶段。

今年其中的一个项目我个人觉得很有意思,是用中微子来探测卫星的冰层(比如木卫二或土卫二)。这个项目叫做PRIDE(Passive Radio Ice Depth Experiment),做法是建造一个环绕卫星的切伦科夫辐射探测器,来探测中微子穿过冰层时所产生的切伦科夫辐射,以此可以在无需着陆无需钻孔的情况下测绘卫星的整个冰层结构。

我关心的倒不是卫星的冰层结构,而是这个说不定还可以用来做粒子物理和宇宙学。这个概念其实非常类似于IceCube中微子探测器。如果能有多个探测器环绕卫星的话,等于可以利用整个卫星的冰层作为介质来探测宇宙中的高能中微子,这个冰块可要比IceCube还大得多了!当然现在也就是随便想想,天知道这种项目什么时候能实现…

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图片来自NASA