NASA创新概念项目2014

NASA公布了2014年的创新概念奖项第一阶段的入围者,包括了一系列很有意思的太空探索新点子。第一阶段的入围者会得到10万美元经费,然后发展得好的项目会经过评审再进入下一阶段。

今年其中的一个项目我个人觉得很有意思,是用中微子来探测卫星的冰层(比如木卫二或土卫二)。这个项目叫做PRIDE(Passive Radio Ice Depth Experiment),做法是建造一个环绕卫星的切伦科夫辐射探测器,来探测中微子穿过冰层时所产生的切伦科夫辐射,以此可以在无需着陆无需钻孔的情况下测绘卫星的整个冰层结构。

我关心的倒不是卫星的冰层结构,而是这个说不定还可以用来做粒子物理和宇宙学。这个概念其实非常类似于IceCube中微子探测器。如果能有多个探测器环绕卫星的话,等于可以利用整个卫星的冰层作为介质来探测宇宙中的高能中微子,这个冰块可要比IceCube还大得多了!当然现在也就是随便想想,天知道这种项目什么时候能实现…

2014-miller

图片来自NASA

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