WIND卫星20周年

发射于1994年11月1日的WIND卫星已经服役超过20年了。WIND是NASA太阳系物理观测体系的一部分,目前位于L1点,目标是探测到达地球磁层之前的太阳风的性质。详见NASA的报导
(据说这货的燃料还够在L1点待60年…

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NASA创新概念项目2014

NASA公布了2014年的创新概念奖项第一阶段的入围者,包括了一系列很有意思的太空探索新点子。第一阶段的入围者会得到10万美元经费,然后发展得好的项目会经过评审再进入下一阶段。

今年其中的一个项目我个人觉得很有意思,是用中微子来探测卫星的冰层(比如木卫二或土卫二)。这个项目叫做PRIDE(Passive Radio Ice Depth Experiment),做法是建造一个环绕卫星的切伦科夫辐射探测器,来探测中微子穿过冰层时所产生的切伦科夫辐射,以此可以在无需着陆无需钻孔的情况下测绘卫星的整个冰层结构。

我关心的倒不是卫星的冰层结构,而是这个说不定还可以用来做粒子物理和宇宙学。这个概念其实非常类似于IceCube中微子探测器。如果能有多个探测器环绕卫星的话,等于可以利用整个卫星的冰层作为介质来探测宇宙中的高能中微子,这个冰块可要比IceCube还大得多了!当然现在也就是随便想想,天知道这种项目什么时候能实现…

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图片来自NASA

NASA磁层多尺度任务

NASA将于2015年启动一项磁层多尺度任务(Magnetospheric Multiscale, or MMS, mission)。MMS将使用四台相同的卫星构成一个四面体,三维动态地测量地球周围的磁场,其目标是研究一个非常重要但我们所知甚少的物理现象——磁重联(Magnetic Reconnection)。

磁重联是磁力线混合,断开,再重新组合联结的过程,往往伴随着大量的能量释放。大量的恒星物理中的现象都和磁重联有关,比如耀斑,还有太阳磁层和地球磁层的耦合。后者直接关系到极光的形成。期待NASA的新任务能够让我们对磁重联的物理过程有全新的认识!

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先来看看最新的任务预告片!

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旅行者1号

NASA正式宣布旅行者1号(Voyager 1)已经进入星际空间(新闻链接),成为首个进入星际空间的人造飞行器。真是激动人心的消息!

旅行者1号上的相机甚至不是CCD的,CPU实际工作频率仅250KHz,采集的数据只能记录在几十KB容量的磁带上,数据传回地球的速度只有160 bps… 三十多年来技术的进步难以想象,更难想象的是以当时有限的技术就能取得这么大的成就。三十多年,其间天文学各分支都有重大进展,而我们对宇宙的认识也已经上了一个全新的台阶!

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图片来自NASA