阿贝尔2744的星系团内光

在星系团里,由于较强的引力,部分星系会被撕碎,其中的恒星会散布于星系团中。这些恒星所发出的光弥散于星系团内部,被称为“星系团内光”。下图是哈勃拍摄的星系团阿贝尔2744,图中用蓝色标出了星系团内光的分布。研究星系团内光可以帮助我们理解星系团的形成和演化过程。详见NASA新闻

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图片来自NASA网站

遥远宇宙的三维气体分布

莱曼α森林可用于探测宇宙中的中性氢分布。可用作莱曼α森林光源的不仅是类星体,还有遥远的星系,只是星系亮度低观测会更加困难。来自马普研究所和伯克利的天文学家使用Keck望远镜,首次利用星系光谱中的莱曼α森林构建了遥远宇宙中一片区域的三维中性氢分布图。详见Keck网站的新闻

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机遇号拍摄赛丁泉

这两天大家都在关注赛丁泉彗星飞掠火星。NASA的机遇号火星车也从火星表面拍摄到的赛丁泉彗星。看起来似乎不起眼,然而这可是第一张拍摄自另一颗行星表面的彗星照片!这是机遇号在火星的第3817天,辛苦了…

动图的两帧分别是10秒曝光和50秒曝光的影像。原始图片可以查看机遇号Sol 3817的页面,大图和更多细节可以戳NASA网站

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图片来自NASA网站

We Need Us

We Need Us”是由艺术家Julie Freeman所创立的一个在线艺术作品,使用来自公众科学平台Zooniverse的数据,将全球志愿者在Zooniverse上的活动转变为跳动的色块和音符。用Zooniverse数据做科学研究的不少,但是创作艺术作品尚属首次。用于构建作品的相关的代码可在Github上找到。

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BICEP2存疑

这两天普朗克团队发布了他们的中期结果,其中包括对银河系内尘埃分布的详细测量。测量结果对最近饱受争议的BICEP2可不是个好消息。普朗克团队对银河系内尘埃的测量结果表明,尘埃所造成的B模信号强度和BICEP2的测量结果类似。

看来CMB的圣杯真不好摘…现在可以说有充分理由怀疑BICEP2的结果,但明确结论还应该等普朗克和BICEP2的联合数据分析,以及普朗克自身的全天区B模测量结果。

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图片来自Planck团队论文

DESI项目通过CD-1

DESI项目刚通过了美国能源部的CD-1审核,这意味着一大块的经费有保障了…详见这里的新闻。 DESI全称为“暗能量光谱仪”(Dark Energy Spectroscopic Instrument),计划建造一台全新的光谱仪并装载到位于基特峰的4米梅奥尔(Mayall)望远镜来进行高精度的星系和类星体光谱巡天。

其实一直想知道,DESI的logo上的那条萌萌的狗狗是什么个说法…

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Laniakea

最新研究表明,我们银河系所处的本超星系团比之前所认为的要大百倍!由夏威夷大学的Brent Tully所带领的团队使用最新的邻近星系位置和视向速度数据,采用创新的分析方法重新绘制了本超星系团的地图,他们把这整个结构命名为Laniakea。Laniakea来自于夏威夷语,意为“无尽的天堂”。

Laniakea_ Our home supercluster - YouTube [720p]_Sep 3, 2014, 6.56.25 PM

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OSIRIS-REx的时间囊

十年后的太阳系探索会是什么样?NASA正邀请大家写下对今日及未来十年太阳系探索的想法,被选中的想法将被装入一个时间囊并搭载到OSIRIS-REx小行星探测器上。

OSIRIS-REx是NASA新边疆计划(New Frontiers Program)的第三个中选项目,预计于2016年发射,2019年抵达小行星Bennu并进行采样,2023年携带样本返回地球。届时NASA将打开时间囊,看看哪些预言说中了!

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来自pp反应的中微子

今天的Nature新闻Borexino中微子实验首次探测到了来自太阳中心的重要热核反应步骤——质子-质子反应(pp)的中微子!太阳的能量源于其中心的多种热核反应,此前曾探测到来自其他反应步骤的中微子,而这是首次探测到来自pp反应的中微子。这部分中微子其实占据了总量的9成,数量虽多,然而能量相对较低,探测很不容易。

太阳中微子研究非常有意义,即可帮助我们了解太阳中心的物理,又可以加深我们对中微子振荡和基础物理模型的理解。另外也可以帮助我们了解太阳内部的重元素构成,这对于研究恒星和行星的形成过程也很重要。

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图片来自Nature网站

NGC 1309中的Iax型超新星

哈勃望远镜在星系NGC 1309中所拍摄到的超新星SN 2012Z。这是一颗Iax型的超新星。Iax型是新近才被归类的超新星,其从光谱上看类似于著名的Ia型,而亮度却低很多。目前研究显示Iax型可能是未能完全炸开的Ia型。鉴于Ia型超新星是宇宙尺度测量的重要基石之一,研究Iax可以助我们更好地理解Ia型的爆炸机制。详情可见NASA新闻稿Nature论文

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图片来自NASA网站