WIND卫星20周年

发射于1994年11月1日的WIND卫星已经服役超过20年了。WIND是NASA太阳系物理观测体系的一部分,目前位于L1点,目标是探测到达地球磁层之前的太阳风的性质。详见NASA的报导
(据说这货的燃料还够在L1点待60年…

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我们如何丈量宇宙

从BOSS/eBOSS会议中OSU教授David Weinberg做的概述报告里偷一张ppt:我们如何丈量我们的宇宙?中低红移(z=0.32和0.57)的时候可以靠SDSS的星系成团性中的重子声振(BAO)信号,高红移(z=2.34)可以用莱曼α森林中的BAO信号,早期宇宙靠微波背景辐射(CMB)。BAO标尺对于研究宇宙演化非常重要!

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下个月的225届AAS会议上,SDSS会发布第12版数据DR12,届时很多BAO的测量结果也将更进一步。

SDSS API

SDSS提供了多种多样的数据访问方式。除了传统的各类下载和数据库查询方式外,还可以通过调用SDSS的Web API来直接获取特定的光谱数据。这里有一些简单的例子,展示了如何在python脚本中调用SDSS的API。

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遥远宇宙的三维气体分布

莱曼α森林可用于探测宇宙中的中性氢分布。可用作莱曼α森林光源的不仅是类星体,还有遥远的星系,只是星系亮度低观测会更加困难。来自马普研究所和伯克利的天文学家使用Keck望远镜,首次利用星系光谱中的莱曼α森林构建了遥远宇宙中一片区域的三维中性氢分布图。详见Keck网站的新闻

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Dark Sky模拟

N体(N-body)数值模拟是极重要的研究工具,对于研究宇宙大尺度结构、星系和星系团的形成和演化等都有着重要意义。Dark Sky模拟是一个面向公众开放数据的N体模拟项目,所有人都可以下载数值模拟结果并分析。可以去他们的网站看看最新的数据发布,以及玩玩可视化工具。

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COSMOS区域

COSMOS宇宙演化巡天是哈勃望远镜针对位于六分仪座的一片2平方度区域所进行的巡天。此后这一区域被大量的望远镜通过不同波段进行观测。这张图就是COSMOS区域的一部分,结合了由斯皮策望远镜所拍摄的红外图像以及由昴星团望远镜所拍摄的可见光图像。每一个暗淡的小点都是一个星系!

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图片来自NASA

Laniakea

最新研究表明,我们银河系所处的本超星系团比之前所认为的要大百倍!由夏威夷大学的Brent Tully所带领的团队使用最新的邻近星系位置和视向速度数据,采用创新的分析方法重新绘制了本超星系团的地图,他们把这整个结构命名为Laniakea。Laniakea来自于夏威夷语,意为“无尽的天堂”。

Laniakea_ Our home supercluster - YouTube [720p]_Sep 3, 2014, 6.56.25 PM

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SDSS-RM

反响映射(Reverberation Mapping)是天体物理中的一项重要技术,可用于探测活动星系核和类星体的内部结构和动力学特性,测量其中心黑洞的质量。由卡耐基天文台的沈悦老师领衔的团队使用SDSS的BOSS光谱数据来对849个类星体进行RM分析,这个项目叫做SDSS-RM。相关技术论文可见arXiv:1408.5970

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图片来自SDSS-RM网站

天文图片网站AstroPix

推荐一个天文图片网站AstroPix!大家有没有碰到过搜一个星系的图片而得到一大堆品质不一的结果?而在AstroPix,每幅图片都提供了不同分辨率的下载,并附带了相应天体的基本信息,甚至包括了拍摄照片的望远镜以及滤镜的信息。另外,图片文件都添加了符合AVM标准的描述信息。这可以说是一站式购物啦!

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SMA十周年

自2003年底建成投入使用以来,亚毫米波射电望远镜阵(SMA)已经服役超过十年。上个月,SMA团队召开了一个十周年的大会

位于夏威夷莫纳克亚山的SMA总共由八台直径6米的天线组成,可以高分辨率地工作于0.3至1.7毫米的波段,这个波段非常适合用于研究恒星形成和原行星盘等课题。

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图片来自CfA

日月角直径相等不是巧合?

从地球上看,月球和太阳在空中的大小(角直径)非常接近,正因如此我们才会有非常壮丽的日全食和日环食。这样的配置一直都被认为只是一个巧合。然而最近牛津大学的Steven Balbus写了篇论文说这可能不完全是巧合——地球上的潮汐是太阳和月球潮汐力共同作用的结果,而潮汐模式和日月的相对角直径有关系。角直径相同这样的配置所产生的潮汐模式可能更有利于生物演化!他的论点是这样的潮汐模式可能对于早期泥盆纪四足类的演化至关重要。

顺便说一下,这位Steven Balbus是2013年邵逸夫天文奖的得主,在天体物理中的磁转动不稳定性问题上做出了杰出贡献。不管你信不信他的结论,这样的论文真的是很有趣。:)

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图片来自arXiv:1406.0323

NASA的太阳系舰队

NASA的太阳系物理部门有一支强大的舰队,包括数十个已发射的和计划中的航天器。这一众的航天器可以整体看作一个有着众多设备的大型太阳系物理观测站(Heliophysics System Observatory,HSO)。多设备的协同工作可以帮助我们更深入地了解太阳系里的各种动力学过程,包括太阳物理、空间天气、以及日地间的各种相互作用等等。你了解其中的哪些?

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图片来自NASA

紫外波段的哈勃超深场

本周二在224届AAS大会上NASA发布了最新版的哈勃超深场(HUDF)照片,这次又叠加了新拍摄的紫外波段的数据!这个项目称为哈勃超深场紫外覆盖(Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field,UVUDF)。

HUDF是哈勃望远镜所拍摄的位于天炉座的一小片天空区域。早先的HUDF包含了03年至09年间用ACSNICMOSWFC3所拍摄的可见光波段和近红外波段的照片。这次新增的紫外波段由WFC3于2012年期间拍摄,从而实现了HUDF从紫外到红外的全面覆盖,可以说是最“多彩”的深场照片。

紫外光来自于那些最大、温度最高、最年轻的恒星,它能展示出星系中的恒星形成区域。这非常有助于我们了解星系中的恒星形成过程,尤其是中低红移的星系。更多信息可见UVUDF网站和论文arXiv:1305.1357

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图片来自HubbleSite