可能有来自M31的伽马射线暴

后续更新:完整数据显示这是一个误报,很遗憾。期待下一次的大发现!


刚不久前,NASA的雨燕卫星(Swift Telescope)探测到了一个来自M31仙女座大星系的明亮事件,很可能是一个伽马射线暴(GRB),也有可能是极高亮X射线源(ULX)。不过不管是哪个,都将会非常有意思,都会是我们观测到过的最近的此类事件。这样的距离能给我们带来极佳的观测数据,同时地球还是安全的。:) 这里有事件快报

伽马射线暴是宇宙中我们所知的最明亮的电磁辐射,它可能来源于大质量恒星临终时的超新星爆发并形成中子星或黑洞的过程,也可能来源于中子星双星或黑洞双星的剧烈合并过程。

补充一点关于雨燕卫星的,其监测伽马射线暴的流程很帅!首先有一架预警望远镜(Burst Alert Telescope,BAT)持续监测着大片天空,发现某个突发事件后能在数秒内把位置限定至约3角分的范围;随后其X射线望远镜(X-ray Telescope,XRT)能在一两分钟内对准事件进行进一步观测,并把事件位置锁定至几个角秒的范围。同时世界各地成百上千的天文学家都会得到通知,并可以做后续观测。快速反应对于探测此类短时突发的天文事件非常重要!

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M106里的超新星

前几天,有报告说在M106(NGC 4258)星系里新发现了一颗II型超新星,由Pan-STARRS发现。

M106(NGC 4258)是一个位于猎犬座的近邻旋涡星系,距离我们约7.2 Mpc。它其实是个很有故事的星系,尤其在测距方面!它是首个利用脉泽来直接测距的星系(arXiv:astro-ph/9907013),同时又有造父变星测距。能用多种方法测距的星系对于校准宇宙距离阶梯有着重大意义,这类校准是通向高精度哈勃常数测量的及其重要的一环。可惜这次发现的不是Ia型超新星,不然就更好玩了。

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图片来自The Virtual Telescope Project

NASA磁层多尺度任务

NASA将于2015年启动一项磁层多尺度任务(Magnetospheric Multiscale, or MMS, mission)。MMS将使用四台相同的卫星构成一个四面体,三维动态地测量地球周围的磁场,其目标是研究一个非常重要但我们所知甚少的物理现象——磁重联(Magnetic Reconnection)。

磁重联是磁力线混合,断开,再重新组合联结的过程,往往伴随着大量的能量释放。大量的恒星物理中的现象都和磁重联有关,比如耀斑,还有太阳磁层和地球磁层的耦合。后者直接关系到极光的形成。期待NASA的新任务能够让我们对磁重联的物理过程有全新的认识!

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先来看看最新的任务预告片!

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哈勃边疆场

早在1995年,哈勃望远镜曾将其镜头指向大熊座的一小片天空区域,使用其WFPC2相机进行了连续10天的拍摄,342次的曝光,最终叠加得到了一张深度曝光的照片。这就是著名的哈勃深场HDF)。哈勃深场可以说是早期宇宙研究里的一张里程碑式的照片。随后在2003至2004年,哈勃又拍摄了哈勃超深场HUDF),2012年再次发布了哈勃极深场XDF)。这一系列超深曝光的照片大大推动了我们对早期宇宙的认识。

最近,天文学家又开始把哈勃望远镜的能力推向新的极限——拍摄哈勃边疆场Hubble Frontier Fields)。不同于之前的深场照片只是针对天空中的一片“空白”区域,新的哈勃边疆场对准的是六个巨大的星系团。大质量星系团会产生较强的引力透镜效应,这相当于为我们提供了一个天然的折射望远镜。借助这些“星系团望远镜”,我们将可以看到这些星系团后方的一些极其遥远的星系!

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ILLUSTRIS模拟

这两天一个叫做Illustris的模拟非常高调地出现在了各大媒体。这个模拟号称不仅在大尺度上正确展示了宇宙的网状结构,而且在小尺度上也很好地再现了星系演化,得到了合理的星系种类分布。

其实单纯从计算规模、尺度、分辨率等单一方面来看,Illustris都不是最厉害的。但是Illustris在模型的复杂度和细致程度上真的是很厉害,在很多数值计算细节的处理上也颇具技巧。同时能把大尺度和小尺度都处理好真的很不容易,Illustris的确可以说是“迄今最真实的宇宙演化模拟”。可以去看看他们的YouTube视频优酷视频

Nature论文可见arXiv:1405.1418。更多论文可见Illustris网站

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MaNGA试观测

作为斯隆数字化巡天第四期SDSS-IV的重要项目之一,MaNGA (Mapping Nearby Galaxies at APO)将会使用积分视场单元(Integral Field Unit, IFU)设备来观测约10000个邻近星系。以往,大部分情况下我们对每个星系只会采集一条光谱。而IFU会针对每个星系安放一个光纤阵列,从而全面得到星系不同部位的光谱,是研究星系动力学和星系演化的利器!

最近,MaNGA团队在SDSS望远镜上进行了试观测。MaNGA可以一次同时拍摄17个星系的IFU光谱,首批34个星系的数据正在分析中。下图显示的是第一块观测板所测量的17个星系。

MaNGA首批星系

MaNGA首批星系

SDSS3博客以及数据科学家David Law的Twitter上有很多关于MaNGA试观测的照片和图片,欢迎围观!

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Hi-GAL红外银盘巡天

Hi-Gal是由欧空局的赫歇尔空间天文台Herschel Space Observatory)所完成的一项银河系红外巡天项目,它帮助我们探测星系间的尘埃和气体,研究银河系内的恒星的形成过程和形成环境。这张图展示的是Hi-Gal所拍摄的银盘的一部分,约为整个巡天项目的三十分之一。

图片来自ESA网站。另外,ESA网站上还有个赫歇尔图片的展示页面,有很多赫歇尔拍摄的美图!

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CALIFA巡天

CALIFA是一个使用卡拉阿托天文台的3.5米望远镜进行的积分视场巡天项目,目标是邻近宇宙中的600个星系。这张示意图里展示了由CALIFA的积分视场光谱得到的星系的平均恒星年龄,Hα发射线,动力学 ,恒星质量面密度等等信息。虽说这么画其实对积分视场光谱是一种误导…但是这个图真的很好看!

图片来自CALIFA网站,配有具体说明。

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梅西叶忌日

4月12日是1817年去世的法国天文学家查尔斯·梅西叶Charles Messier)的忌日。梅西叶是一个非常成功的“彗星猎手”,不过他更著名的成就是制作了深空天体的梅西叶天体列表。列表中的著名天体包括了M1蟹状星云Crab Nebula),M31仙女座星系Andromeda Galaxy),M42猎户座星云Orion Nebula),M45昴宿星团Pleiades)等等。你最喜欢的梅西叶天体是哪一个?

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图片来自Wikipedia

JWST部署过程

这段由Northrop Grumman最新制作的动画演示了詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)的整个部署过程。从发射升空到部署至L2点,全程需时近一个月。这么多步骤,真是让人胆战心惊,到时可千万不要出问题啊。

JWST计划于2018年发射,更多图片和早期版本的视频可以参看NASA网站

太阳系真实比例

今天看到果壳网上转发了一个很有意思的网页。在这个网页上,月球的大小被设为一个像素,然后各种行星及其之间的距离都按照真实的太阳系比例展开。看起来真的很震撼!

要是真的手动拖动的话,从一头拖到另一头真的要好久…我拖的时候惊悚地发现,屏幕上有很多比月球还大的灰尘!

网站地址:A Tediously Accurate Map of the Solar System
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斯隆数字化巡天里的小行星

SDSS的数据库中不仅有恒星和星系,也有着大量太阳系内的小行星数据。这段由Alex H. Parker制作的惊艳视频展示了由SDSS望远镜所观测到的超过10万颗小行星的运动轨迹。其中圆圈示出的是水星、金星、地球、火星、和木星的平均轨道。

视频中可还以清晰地看到特洛伊群小行星。特洛伊群是位于木星轨道拉格朗日点上的小行星群。

与这个视频相关的论文可见arXiv:0807.3762

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M82星系中的Ia型超新星

最近一条让人兴奋的新闻是在M82雪茄星系中发现了一颗超新星,编号为SN 2014J。更重要的是,这是一颗Ia型超新星!

位于大熊座的M82距离我们仅1200万光年。这是四十年来距离地球最近的Ia型超新星爆发。足够近的距离使得我们有机会对它的细节及其周围环境进行非常详尽的研究。

这一发现完全是偶然的,更多详情可以看UCL网站上的故事

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