阿贝尔2744的星系团内光

在星系团里,由于较强的引力,部分星系会被撕碎,其中的恒星会散布于星系团中。这些恒星所发出的光弥散于星系团内部,被称为“星系团内光”。下图是哈勃拍摄的星系团阿贝尔2744,图中用蓝色标出了星系团内光的分布。研究星系团内光可以帮助我们理解星系团的形成和演化过程。详见NASA新闻

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图片来自NASA网站

NGC 1309中的Iax型超新星

哈勃望远镜在星系NGC 1309中所拍摄到的超新星SN 2012Z。这是一颗Iax型的超新星。Iax型是新近才被归类的超新星,其从光谱上看类似于著名的Ia型,而亮度却低很多。目前研究显示Iax型可能是未能完全炸开的Ia型。鉴于Ia型超新星是宇宙尺度测量的重要基石之一,研究Iax可以助我们更好地理解Ia型的爆炸机制。详情可见NASA新闻稿Nature论文

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图片来自NASA网站

紫外波段的哈勃超深场

本周二在224届AAS大会上NASA发布了最新版的哈勃超深场(HUDF)照片,这次又叠加了新拍摄的紫外波段的数据!这个项目称为哈勃超深场紫外覆盖(Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field,UVUDF)。

HUDF是哈勃望远镜所拍摄的位于天炉座的一小片天空区域。早先的HUDF包含了03年至09年间用ACSNICMOSWFC3所拍摄的可见光波段和近红外波段的照片。这次新增的紫外波段由WFC3于2012年期间拍摄,从而实现了HUDF从紫外到红外的全面覆盖,可以说是最“多彩”的深场照片。

紫外光来自于那些最大、温度最高、最年轻的恒星,它能展示出星系中的恒星形成区域。这非常有助于我们了解星系中的恒星形成过程,尤其是中低红移的星系。更多信息可见UVUDF网站和论文arXiv:1305.1357

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图片来自HubbleSite

哈勃边疆场

早在1995年,哈勃望远镜曾将其镜头指向大熊座的一小片天空区域,使用其WFPC2相机进行了连续10天的拍摄,342次的曝光,最终叠加得到了一张深度曝光的照片。这就是著名的哈勃深场HDF)。哈勃深场可以说是早期宇宙研究里的一张里程碑式的照片。随后在2003至2004年,哈勃又拍摄了哈勃超深场HUDF),2012年再次发布了哈勃极深场XDF)。这一系列超深曝光的照片大大推动了我们对早期宇宙的认识。

最近,天文学家又开始把哈勃望远镜的能力推向新的极限——拍摄哈勃边疆场Hubble Frontier Fields)。不同于之前的深场照片只是针对天空中的一片“空白”区域,新的哈勃边疆场对准的是六个巨大的星系团。大质量星系团会产生较强的引力透镜效应,这相当于为我们提供了一个天然的折射望远镜。借助这些“星系团望远镜”,我们将可以看到这些星系团后方的一些极其遥远的星系!

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用哈勃图片拼出《星夜》

天文美图还可以这么用!天文学家Alex Parker使用哈勃太空望远镜拍摄的图像,拼出了梵高的名作《星夜》。连线杂志对此还有个专访。Alex的网站上还有一些他的其他作品,也很值得一看。

对于喜欢图像处理和数据可视化的同学可能会想,这样的图片要如何生成呢?我首先想到的是收集一系列哈勃图片并对每个图片算一个平均颜色值,然后把原画粗像素化,找到和每个格子里的平均颜色最接近的一幅哈勃图片替换进去。如果要更细致的话,可以把图片的方向也考虑进去,有些部位可能要把图片旋转一下效果会更好,可以对每个格子算一组梯度。还有没有什么更高端的方法呢?

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受引力透镜效应的Ia超新星

借助于大质量星系团形成的引力透镜,哈勃望远镜首次发现了受引力透镜效应的Ia型超新星。由于Ia型超新星是很好的“标准烛光”,找到受引力透镜效应的Ia型超新星可以帮助我们校准星系团的质量和质量分布,使我们得以更好地利用这些天然望远镜。

更多内容可见ESA的新闻稿,以及arXiv上的两篇相关论文:arXiv:1312.0943arXiv:1312.2576

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图片来自HubbleSite