We Need Us

We Need Us”是由艺术家Julie Freeman所创立的一个在线艺术作品,使用来自公众科学平台Zooniverse的数据,将全球志愿者在Zooniverse上的活动转变为跳动的色块和音符。用Zooniverse数据做科学研究的不少,但是创作艺术作品尚属首次。用于构建作品的相关的代码可在Github上找到。

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Dark Sky模拟

N体(N-body)数值模拟是极重要的研究工具,对于研究宇宙大尺度结构、星系和星系团的形成和演化等都有着重要意义。Dark Sky模拟是一个面向公众开放数据的N体模拟项目,所有人都可以下载数值模拟结果并分析。可以去他们的网站看看最新的数据发布,以及玩玩可视化工具。

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SDSS之光纤插板

在14年的历史里,SDSS已经使用了数千块的光纤插板。这些大号的铝制圆板上面钻有小孔。每个小孔上都会插上一根光纤(由我们的操作员手工插入)。每个小孔都对应了天空中的某一个SDSS想要获取光谱的天体(一颗恒星或是一个星系)的位置。

在SDSS进行光谱观测时,每个晚上需要用6至9块这样的光纤插板。每块板都是针对天空中的某一块区域专门打孔制作的,每片区域的大小约为你伸直手臂后所看到的手掌大小。一旦某块板上所对应的天体的数据全都采集完毕,板就没用了。

所有SDSS的成员单位都可以申请获得旧的光纤插板(可以联系各自的合作委员会代表)。在我们的多元化的合作团队里,这产生了很多有趣的应用。

你可以把板挂在墙上展示。

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挂于墙上的的一块光纤插板,位于英国朴茨茅斯的宇宙学和引力研究所。照片拍摄:Karen Masters

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展示于俄亥俄州立大学大学宇宙学和天体粒子物理学中心的SDSS光纤插板。照片拍摄:Qingqing Mao

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BICEP2存疑

这两天普朗克团队发布了他们的中期结果,其中包括对银河系内尘埃分布的详细测量。测量结果对最近饱受争议的BICEP2可不是个好消息。普朗克团队对银河系内尘埃的测量结果表明,尘埃所造成的B模信号强度和BICEP2的测量结果类似。

看来CMB的圣杯真不好摘…现在可以说有充分理由怀疑BICEP2的结果,但明确结论还应该等普朗克和BICEP2的联合数据分析,以及普朗克自身的全天区B模测量结果。

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图片来自Planck团队论文

DESI项目通过CD-1

DESI项目刚通过了美国能源部的CD-1审核,这意味着一大块的经费有保障了…详见这里的新闻。 DESI全称为“暗能量光谱仪”(Dark Energy Spectroscopic Instrument),计划建造一台全新的光谱仪并装载到位于基特峰的4米梅奥尔(Mayall)望远镜来进行高精度的星系和类星体光谱巡天。

其实一直想知道,DESI的logo上的那条萌萌的狗狗是什么个说法…

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NITARP项目

如能让学生从小就接触天文研究前沿,对兴趣培养和天文学习是很有益的。可是一线科研工作者可能没精力参与,也不懂中小学教学。这时的另一个办法就是让中小学天文教师参与到真实科研中来,并鼓励他们向其它教师和学生分享自己的经历。由NASA/IPAC组织的NITARP就是这样的一个项目。

这个项目主要让教师使用IPAC的数据做科研并分享。不过他们的网站上还汇总了大量用真实天文科研数据来进行科普和教学的网上资源,可以在这里查看。

NITARP

COSMOS区域

COSMOS宇宙演化巡天是哈勃望远镜针对位于六分仪座的一片2平方度区域所进行的巡天。此后这一区域被大量的望远镜通过不同波段进行观测。这张图就是COSMOS区域的一部分,结合了由斯皮策望远镜所拍摄的红外图像以及由昴星团望远镜所拍摄的可见光图像。每一个暗淡的小点都是一个星系!

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图片来自NASA

Laniakea

最新研究表明,我们银河系所处的本超星系团比之前所认为的要大百倍!由夏威夷大学的Brent Tully所带领的团队使用最新的邻近星系位置和视向速度数据,采用创新的分析方法重新绘制了本超星系团的地图,他们把这整个结构命名为Laniakea。Laniakea来自于夏威夷语,意为“无尽的天堂”。

Laniakea_ Our home supercluster - YouTube [720p]_Sep 3, 2014, 6.56.25 PM

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OSIRIS-REx的时间囊

十年后的太阳系探索会是什么样?NASA正邀请大家写下对今日及未来十年太阳系探索的想法,被选中的想法将被装入一个时间囊并搭载到OSIRIS-REx小行星探测器上。

OSIRIS-REx是NASA新边疆计划(New Frontiers Program)的第三个中选项目,预计于2016年发射,2019年抵达小行星Bennu并进行采样,2023年携带样本返回地球。届时NASA将打开时间囊,看看哪些预言说中了!

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SDSS-RM

反响映射(Reverberation Mapping)是天体物理中的一项重要技术,可用于探测活动星系核和类星体的内部结构和动力学特性,测量其中心黑洞的质量。由卡耐基天文台的沈悦老师领衔的团队使用SDSS的BOSS光谱数据来对849个类星体进行RM分析,这个项目叫做SDSS-RM。相关技术论文可见arXiv:1408.5970

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图片来自SDSS-RM网站

来自pp反应的中微子

今天的Nature新闻Borexino中微子实验首次探测到了来自太阳中心的重要热核反应步骤——质子-质子反应(pp)的中微子!太阳的能量源于其中心的多种热核反应,此前曾探测到来自其他反应步骤的中微子,而这是首次探测到来自pp反应的中微子。这部分中微子其实占据了总量的9成,数量虽多,然而能量相对较低,探测很不容易。

太阳中微子研究非常有意义,即可帮助我们了解太阳中心的物理,又可以加深我们对中微子振荡和基础物理模型的理解。另外也可以帮助我们了解太阳内部的重元素构成,这对于研究恒星和行星的形成过程也很重要。

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图片来自Nature网站

天文图片网站AstroPix

推荐一个天文图片网站AstroPix!大家有没有碰到过搜一个星系的图片而得到一大堆品质不一的结果?而在AstroPix,每幅图片都提供了不同分辨率的下载,并附带了相应天体的基本信息,甚至包括了拍摄照片的望远镜以及滤镜的信息。另外,图片文件都添加了符合AVM标准的描述信息。这可以说是一站式购物啦!

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NGC 1309中的Iax型超新星

哈勃望远镜在星系NGC 1309中所拍摄到的超新星SN 2012Z。这是一颗Iax型的超新星。Iax型是新近才被归类的超新星,其从光谱上看类似于著名的Ia型,而亮度却低很多。目前研究显示Iax型可能是未能完全炸开的Ia型。鉴于Ia型超新星是宇宙尺度测量的重要基石之一,研究Iax可以助我们更好地理解Ia型的爆炸机制。详情可见NASA新闻稿Nature论文

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图片来自NASA网站