开普勒数据可视化

开普勒太空望远镜已为我们探测到了大量的外星行星。如果让这些行星都围绕着同一颗恒星转动,看起来会是什么样子?这段由Alex Parker制作的获奖动画展示了2299个开普勒望远镜所发现的高质量的外星行星候选。这些候选行星原本环绕着1770颗不同的恒星,不过在这个动画里,所有的候选都环绕着同一颗恒星。这些候选行星的半径、轨道周期、轨道距离都是按实际比例画出的。它们的尺寸跨越1/3到84倍的地球半径。颜色表示出了估算的平衡态温度,范围从最热的4586摄氏度至最冷的-110摄氏度,红色最热,蓝色最冷。要注意的是这里所展示的只是候选行星,其中的一部分可能会在后续的观测中被排除。

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关于开普勒望远镜的更多信息可见NASA Kepler页面。

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K2任务获得批准

约一年前,开普勒望远镜传来一个坏消息——又坏了一个反应轮。自此四个用于控制望远镜指向的反应轮只剩了两个。这意味着望远镜将无法继续保持单一指向,开普勒的任务必须修改。经过一番头脑风暴,开普勒团队和工程师们想出了一个疯狂的新方案,新计划称为K2。K2打算调整望远镜让太阳光的光压均匀分布于望远镜的侧面,用太阳光的光压来充当“第三个反应轮”,从而让望远镜在一段时间内保持稳定。K2可以让望远镜在83天左右的时间里保持一个指向。

昨天,K2任务获得了NASA的批准并获得了2年的经费支持。第一轮任务将开始于5月30日。新任务将不限于继续寻找外星行星,K2也可以用于研究年轻恒星、星团,甚至活动星系核和超新星。期待开普勒望远镜带来更多精彩!

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原图来自NASA