K2任务获得批准

约一年前,开普勒望远镜传来一个坏消息——又坏了一个反应轮。自此四个用于控制望远镜指向的反应轮只剩了两个。这意味着望远镜将无法继续保持单一指向,开普勒的任务必须修改。经过一番头脑风暴,开普勒团队和工程师们想出了一个疯狂的新方案,新计划称为K2。K2打算调整望远镜让太阳光的光压均匀分布于望远镜的侧面,用太阳光的光压来充当“第三个反应轮”,从而让望远镜在一段时间内保持稳定。K2可以让望远镜在83天左右的时间里保持一个指向。

昨天,K2任务获得了NASA的批准并获得了2年的经费支持。第一轮任务将开始于5月30日。新任务将不限于继续寻找外星行星,K2也可以用于研究年轻恒星、星团,甚至活动星系核和超新星。期待开普勒望远镜带来更多精彩!

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原图来自NASA

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