开普勒数据可视化

开普勒太空望远镜已为我们探测到了大量的外星行星。如果让这些行星都围绕着同一颗恒星转动,看起来会是什么样子?这段由Alex Parker制作的获奖动画展示了2299个开普勒望远镜所发现的高质量的外星行星候选。这些候选行星原本环绕着1770颗不同的恒星,不过在这个动画里,所有的候选都环绕着同一颗恒星。这些候选行星的半径、轨道周期、轨道距离都是按实际比例画出的。它们的尺寸跨越1/3到84倍的地球半径。颜色表示出了估算的平衡态温度,范围从最热的4586摄氏度至最冷的-110摄氏度,红色最热,蓝色最冷。要注意的是这里所展示的只是候选行星,其中的一部分可能会在后续的观测中被排除。

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关于开普勒望远镜的更多信息可见NASA Kepler页面。

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K2任务获得批准

约一年前,开普勒望远镜传来一个坏消息——又坏了一个反应轮。自此四个用于控制望远镜指向的反应轮只剩了两个。这意味着望远镜将无法继续保持单一指向,开普勒的任务必须修改。经过一番头脑风暴,开普勒团队和工程师们想出了一个疯狂的新方案,新计划称为K2。K2打算调整望远镜让太阳光的光压均匀分布于望远镜的侧面,用太阳光的光压来充当“第三个反应轮”,从而让望远镜在一段时间内保持稳定。K2可以让望远镜在83天左右的时间里保持一个指向。

昨天,K2任务获得了NASA的批准并获得了2年的经费支持。第一轮任务将开始于5月30日。新任务将不限于继续寻找外星行星,K2也可以用于研究年轻恒星、星团,甚至活动星系核和超新星。期待开普勒望远镜带来更多精彩!

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原图来自NASA

首颗地球大小的宜局带行星

开普勒团队宣布发现了第一颗与地球大小类似且位于恒星宜居带内的行星——Kepler-186f,距离地球约500光年。这个发现可以说是意料之中。按这些年的系外行星研究的发展速度,大家都觉得这样的发现只是早晚的事情…

具体可看NASA JPL的新闻稿介绍。Science论文的arXiv链接:arXiv:1404.5667

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图片来自NASA