SMA十周年

自2003年底建成投入使用以来,亚毫米波射电望远镜阵(SMA)已经服役超过十年。上个月,SMA团队召开了一个十周年的大会

位于夏威夷莫纳克亚山的SMA总共由八台直径6米的天线组成,可以高分辨率地工作于0.3至1.7毫米的波段,这个波段非常适合用于研究恒星形成和原行星盘等课题。

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图片来自CfA

在球状星团里看夜空

球状星团有着很高的恒星密度,在很小的区域里集中了成千上万的恒星。如果我们的太阳系位于球状星团内,那夜空看起来会是怎样的?天文学家William Harris和Jeremy Webb模拟了在位于球状星团47 Tucanae中的一颗行星上所看到的夜空景象!估计那儿的夜空会有上万颗一等以上的亮星,作为比较,地球的夜空中只有29颗。

我猜那儿的天文摄影师会很高兴,但是宇宙学家就不一定了…… :p

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开普勒数据可视化

开普勒太空望远镜已为我们探测到了大量的外星行星。如果让这些行星都围绕着同一颗恒星转动,看起来会是什么样子?这段由Alex Parker制作的获奖动画展示了2299个开普勒望远镜所发现的高质量的外星行星候选。这些候选行星原本环绕着1770颗不同的恒星,不过在这个动画里,所有的候选都环绕着同一颗恒星。这些候选行星的半径、轨道周期、轨道距离都是按实际比例画出的。它们的尺寸跨越1/3到84倍的地球半径。颜色表示出了估算的平衡态温度,范围从最热的4586摄氏度至最冷的-110摄氏度,红色最热,蓝色最冷。要注意的是这里所展示的只是候选行星,其中的一部分可能会在后续的观测中被排除。

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关于开普勒望远镜的更多信息可见NASA Kepler页面。

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NASA创新概念项目2014

NASA公布了2014年的创新概念奖项第一阶段的入围者,包括了一系列很有意思的太空探索新点子。第一阶段的入围者会得到10万美元经费,然后发展得好的项目会经过评审再进入下一阶段。

今年其中的一个项目我个人觉得很有意思,是用中微子来探测卫星的冰层(比如木卫二或土卫二)。这个项目叫做PRIDE(Passive Radio Ice Depth Experiment),做法是建造一个环绕卫星的切伦科夫辐射探测器,来探测中微子穿过冰层时所产生的切伦科夫辐射,以此可以在无需着陆无需钻孔的情况下测绘卫星的整个冰层结构。

我关心的倒不是卫星的冰层结构,而是这个说不定还可以用来做粒子物理和宇宙学。这个概念其实非常类似于IceCube中微子探测器。如果能有多个探测器环绕卫星的话,等于可以利用整个卫星的冰层作为介质来探测宇宙中的高能中微子,这个冰块可要比IceCube还大得多了!当然现在也就是随便想想,天知道这种项目什么时候能实现…

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图片来自NASA

日月角直径相等不是巧合?

从地球上看,月球和太阳在空中的大小(角直径)非常接近,正因如此我们才会有非常壮丽的日全食和日环食。这样的配置一直都被认为只是一个巧合。然而最近牛津大学的Steven Balbus写了篇论文说这可能不完全是巧合——地球上的潮汐是太阳和月球潮汐力共同作用的结果,而潮汐模式和日月的相对角直径有关系。角直径相同这样的配置所产生的潮汐模式可能更有利于生物演化!他的论点是这样的潮汐模式可能对于早期泥盆纪四足类的演化至关重要。

顺便说一下,这位Steven Balbus是2013年邵逸夫天文奖的得主,在天体物理中的磁转动不稳定性问题上做出了杰出贡献。不管你信不信他的结论,这样的论文真的是很有趣。:)

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图片来自arXiv:1406.0323

NASA的太阳系舰队

NASA的太阳系物理部门有一支强大的舰队,包括数十个已发射的和计划中的航天器。这一众的航天器可以整体看作一个有着众多设备的大型太阳系物理观测站(Heliophysics System Observatory,HSO)。多设备的协同工作可以帮助我们更深入地了解太阳系里的各种动力学过程,包括太阳物理、空间天气、以及日地间的各种相互作用等等。你了解其中的哪些?

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图片来自NASA

紫外波段的哈勃超深场

本周二在224届AAS大会上NASA发布了最新版的哈勃超深场(HUDF)照片,这次又叠加了新拍摄的紫外波段的数据!这个项目称为哈勃超深场紫外覆盖(Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field,UVUDF)。

HUDF是哈勃望远镜所拍摄的位于天炉座的一小片天空区域。早先的HUDF包含了03年至09年间用ACSNICMOSWFC3所拍摄的可见光波段和近红外波段的照片。这次新增的紫外波段由WFC3于2012年期间拍摄,从而实现了HUDF从紫外到红外的全面覆盖,可以说是最“多彩”的深场照片。

紫外光来自于那些最大、温度最高、最年轻的恒星,它能展示出星系中的恒星形成区域。这非常有助于我们了解星系中的恒星形成过程,尤其是中低红移的星系。更多信息可见UVUDF网站和论文arXiv:1305.1357

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图片来自HubbleSite